Fegato

Che cos’è il fegato?

Il fegato è la ghiandola più grande del corpo umano. Si trova nella parte destra della cavità addominale, sotto al diaframma e vicino allo stomaco e al colon traverso, e svolge funzioni fondamentali per il metabolismo.

Le sue funzioni sono molteplici e riguardano la digestione degli alimenti, la difesa dell’organismo e l’eliminazione delle sostanze tossiche.

 

Com’è fatto il fegato?

Il fegato ha una forma ovoidale, una lunghezza di circa 24-28 centimetri e un peso di circa 1-1,5 chilogrammi. È irrorato dall’arteria epatica, e nella fase fetale è il principale produttore di globuli rossi.

La sua attività metabolica è svolta quasi interamente dagli epatociti, cellule che costituiscono l’80% della struttura dello stesso fegato.

Altre cellule presenti in questo organo sono le cellule stellate o di Ito che si occupano della rigenerazione del fegato dopo lesioni o interventi chirurgici attraverso la produzione, a partire dalla vitamina A, di collagene e reticolina, veri e propri mattoni con cui è possibile ricostruire le aree di tessuto danneggiato.

È molto vulnerabile: danni e disfunzioni possono essere causati dall’abuso di alcol, infezioni viralifumofarmaci, eccesso di grassi nell’alimentazione.

Tra le patologie che possono interessare questo organo ci sono:

  • cirrosi epatica, infiammazione cronica che distrugge gli epatociti e può causare cicatrici in grado di ridurre anche in modo irreversibile la funzionalità dell’organo
  • steatosi epatica, o fegato grasso, determinata da un accumulo di trigliceridi
  • epatite, infiammazione acuta o cronica causata da virus che in alcuni casi – epatite B ed epatite C – può trasferirsi attraverso sangue, siero o rapporti sessuali non protetti
  • cancro
  • malattie autoimmuni.

 

Qual è la funzione del fegato?

Le funzioni del fegato sono varie:

  • funzioni metaboliche: svolta attraverso la produzione della bile, liquido che consente la digestione dei grassi e di vitamina A, vitamina Dvitamina E e vitamina K che si sciolgono nei grassi
  • modulazione dei livelli di zucchero nel sangue (glicemia), per cui il glicogeno immagazzinato nel fegato viene trasformato, ogni volta che l’organismo lo richiede, in glucosio plsmatico
  • conservazione degli equilibri metabolici, attraverso la demolizione dell’insulina e altre trasformazioni delle proteine a scopi energetici
  • fonte dei fattori di coagulazione che permettono al sangue di restare fluido
  • filtro anti-tossine e organo fondamentale per il sistema immunitario, grazie alle sue cellule che annullano le sostanze tossiche e i residui di farmaci
  • smaltimento dei globuli rossi danneggiati e sede delle cellule di Kupfer, specializzate nel rimuovere le cellule del sangue danneggiate o invecchiate, a supporto dell’azione operata dalla milza, e nello stimolare il sistema immunitario ad agire in presenza di “attacchi” che possano influire sulla salute dell’organismo.